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This month : C'est sport !

C'est sport !
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Le sportif fait son propre roman. Il invente, il fait preuve de discipline et produit une création, une œuvre qui lui est propre.
Jean-Luc Godard, entretien pour L’Équipe

En août, LaCinetek entre dans le match avec 11 films de sport : des huis clos sur le ring aux parties disputées sur les terrains de foot ou de tennis ; des prouesses athlétiques aux immersions avec les paysages dans les sports de glisse. Une sélection multisport, pour se la jouer solo ou collectif, et épouser les gestes et les rythmes de chaque discipline.

Êtes-vous prêts à entrer dans le ring ? Les plus grandes têtes d’affiches de l’histoire du cinéma s’affrontent dans le genre du film de boxe.

À commencer par The Ring (1927), romance dans le milieu de la lutte foraine, signée par Alfred Hitchcock. Le film invente des procédés largement repris depuis, comme l’ellipse qui figure l’ascension de la carrière du boxeur : « d’abord une grande affiche publicitaire dans la rue, son nom est en bas de l’affiche ; puis on comprend que c’est l’été et son nom grossit et monte sur l’affiche, etc. » confie le maître britannique au jeune François Truffaut.

Lutter, à la vie à la mort… dans Le Boxeur et la mort (1962) de Peter Solan, cinéaste emblématique de la modernité tchécoslovaque. Le drame d’un ancien boxeur, détenu en camp de concentration et recruté comme sparring-partner par le commandant du camp. Ce film, basé sur la vie du boxeur polonais Tadeusz "Teddy" Pietrzykowski, est un combat pour la dignité et la résistance.

La réalité cogne dur aussi dans Fat City (La Dernière Chance, 1971). À la grande époque du Nouvel Hollywood, John Huston prend le parti de contrer le star-system, tant dans les milieux de la boxe que du cinéma. À rebours de tout esprit de triomphe, le film brosse le portrait de prolétaires de Californie, où les coups se boivent au bar autant qu’ils s’échangent sur le tapis.

C’est aussi cette dialectique entre grandeur et décadence qui fonde le film culte de Martin Scorsese, Raging Bull (1980). Ce biopic sur le champion de boxe italo-américain Jake LaMotta, dit le « taureau du Bronx », sacre la performance de Robert De Niro et la mise en scène nerveuse de Scorsese, avec des combats filmés à l’aide d’une caméra placée à l'intérieur même du ring, à la façon d'un participant direct au combat. 

Vous êtes plutôt “team” foot que boxe ? Alors peut-être connaissez-vous le bar Le Penalty, fréquenté par les footballeurs esseulés de Coup de tête (1978). Jean-Jacques Annaud transporte la lutte des classes sur le terrain sportif, en une satire traversée par la grâce d’un grand joueur : Patrick Dewaere.

Chez Abbas Kiarostami, aller au match devient un rite de passage. Son jeune Passager (1974), préadolescent rebelle, part en périple vers le stade de Téhéran. Une magnifique ôde aux jeux en liberté de l’enfance.

Le grand chelem se poursuit avec JLG / JLG - Autoportrait de décembre (1994). Un film-essai où Jean-Luc Godard use du tennis comme d’une métaphore, pour un art de « l’échange » où les mots, les gestes et les images se renvoient la balle.

Puis le sport sort des lieux dédiés (salles, terrains, stades) pour envahir l’espace, naturel et urbain. 

Wassup Rockers (2005) de Larry Clark suit le mouvement d’une bande de jeunes skateurs latinos. Un film indépendant et résolument hors piste, sur les errances adolescentes, des ghettos de L.A. aux quartiers riches de Beverly Hills.

Avec Envol (1994), Daisy Lamothe aborde un autre sport de glisse : le saut à ski. La réalisatrice suit les entraînements d’adolescents, aux silhouettes graciles et discours aériens. Un moment en suspens, où le sport fraye avec la poésie. Ce film bonus vous est offert en plus des 10 titres du mois.

L’ascension se poursuit avec Gasherbrum, la montagne lumineuse (1985). Werner Herzog, cinéaste et marcheur forcené, accompagne deux alpinistes, décidés à enchaîner sans retour au camp l’escalade de deux sommets à plus de 8 000 mètres d'altitude. Mais c’est moins l’exploit que l’esprit de ces alpinistes qu’il traque, tandis que la montagne devient un paysage intérieur. 

Le tournoi prend fin avec un film multisport porté par un des meilleurs athlètes burlesques de l’histoire du cinéma : Buster Keaton. Dans Sportif par amour (1927) cet acrobate-né performe tour à tour l’athlétisme, la lutte ou le baseball, dans un film de haute voltige.

Ce mois-ci, onze films sur les dynamiques du sport au cinéma, à l’équilibre entre le corps et l’esprit.

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    À quoi sert le football ? Il sert aussi à manipuler les esprits, à calmer les revendications. Je pense que le film est vraiment d'actualité.

    Lilian Thuram à propos de Coup de tête de Jean-Jacques Annaud

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