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This month : Voyeurisme

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En faisant un film documentaire, il peut porter préjudice aux personnes qu'il a filmées. Ça devient une question éthique : "Que peut-on filmer ?"
Irène Jacob à propos de L'Amateur de Krzysztof Kieślowski

En janvier, LaCinetek vous invite à une plongée dans les eaux troubles du voyeurisme. Qu’il s’agisse du plaisir de regarder sans être vu ou du désir de soumettre l’autre par le regard, la pulsion scopique est omniprésente au cinéma.

En sondant la relation intime qu’on peut entretenir avec le regard, les dix films de la sélection questionnent l’acte de filmer et la place du spectateur, et offrent également une réflexion autour de la prolifération des écrans dans nos sociétés contemporaines.  

Personnage énigmatique, le jeune Graham Dalton (extraordinaire James Spader) n’a d’autre jouissance que de filmer avec sa caméra vidéo des femmes qui racontent leurs expériences intimes. Signé par Steven Soderbergh alors qu’il n’avait que vingt-six ans, Sexe, mensonges et vidéos est une étude subtile de la sexualité et des relations de couple. Le film a fait sensation en remportant la Palme d’Or au festival de Cannes en 1989, Soderbergh détenant encore aujourd'hui le record du plus jeune réalisateur à recevoir la distinction suprême. 

Incarné magistralement par Michel Simon, Monsieur Hire est, quant à lui, un voyeur plus discret qui se contente d’observer depuis sa fenêtre la belle Alice (Viviane Romance). Adapté des Fiançailles de M. Hire de Georges Simenon, Panique (1946) de Julien Duvivier est une fable tragique sur la cruauté humaine et le voyeurisme impitoyable des foules. 

Quelques décennies plus tard, Patrice Leconte, fervent admirateur de Duvivier, livre avec Monsieur Hire (1989) une nouvelle adaptation du roman de Simenon. Centré sur la solitude de son personnage principal, le film est servi par la puissance de jeu de Michel Blanc dans un rôle éloigné de son répertoire habituel, aux côtés de Sandrine Bonnaire en séductrice vénéneuse.  

Trop méconnu, Une sale histoire (1977) du grand Jean Eustache est un film-somme sur la perversion voyeuriste tout autant qu’une réflexion saisissante sur l’essence du cinéma et la mise en scène du réel. Moyen-métrage autoproduit, il se compose de deux volets, le premier fictionnel et le second documentaire. Dans les deux cas, un homme (incarné tour à tour par Michael Lonsdale et Jean-Noël Picq) raconte, à des convives, le récit d’une obsession : celle de regarder le sexe des femmes à travers un trou au bas d’une porte d’un café parisien.

Tout aussi transgressif, Le Voyeur (1959) de Michael Powell met en scène un jeune caméraman timide, dévasté par ses pulsions scopiques meurtrières. Le film s’ouvre sur un plan subjectif qui, pour la première fois dans l’histoire du cinéma, place le spectateur dans la peau d’un tueur. Résolument moderne, précurseur du giallo et du slasher, le film a fait scandale à sa sortie, enterrant pendant plusieurs années la carrière de Powell, jusqu’à ce que Martin Scorsese et Bertrand Tavernier l’érigent au rang de chef-d’œuvre cinématographique. Sa puissance est aujourd’hui intacte.  

Krzysztof Kieślowski met lui aussi en abyme le cinéma dans L’Amateur (1979) à travers le récit d’un jeune père qui se procure une petite caméra pour filmer sa fille qui vient de naître. 
Tout à son bonheur de filmer, il découvre bientôt le pouvoir des images, dans un film d’une inventivité folle où se révèlent progressivement les questions fondamentales qui se posent à tout cinéaste, amateur ou professionnel. 

C’est à travers l’objectif de son appareil photo que Servais (Fabio Testi) tombe amoureux de Nadine (Romy Schneider) sur le tournage d’un film pornographique, alors qu’elle le supplie de ne pas la photographier. L’important c’est d’aimer (1975) d'Andrzej Żuławski emporte par son lyrisme et sa mise en scène vertigineuse, tout en interrogeant la relation acteur-réalisateur.

Au-delà de sa relation à l’érotisme, Fritz Lang élargit le thème du voyeurisme à ses fonctions de contrôle et de surveillance. Film testamentaire du cinéaste, qu’il réalisa presque trente ans après les deux premiers opus du Docteur Mabuse, Le Diabolique Docteur Mabuse (1960) est une œuvre visionnaire qui dépeint un microcosme où l’intimité est soumise au regard constant de caméras de surveillance.

C’est aussi la vision du monde que donne à voir Michael Haneke avec Caché (2005), où un présentateur de télé et père de famille (Daniel Auteuil aux côtés de Juliette Binoche) reçoit des cassettes vidéos anonymes de sa maison filmée depuis la rue. Le film, qui n’est pas sans évoquer Lost Highway de David Lynch, offre une réflexion sur l’époque qui voit naître la multiplication tous azimuts des écrans.

Enfin, c’est La Mort en direct (1980) de Bertrand Tavernier qui clôt la sélection, film où se réalise un fantasme voyeuriste parmi les plus sombres : une émission de télé-réalité embauche un homme qui se fait greffer une caméra à la place de l’œil pour filmer, en direct, la mort de Katherine Mortenhoe (Romy Schneider). En questionnant le voyeurisme du (télé)spectateur autant que celui inhérent au cinéma, Tavernier livre, dans l’un des films les plus singuliers de sa carrière, une méditation puissante sur la vie et l’amour.

Ce mois-ci, dix films qui mettent en abyme le cinéma pour mieux l’interroger et auscultent, en miroir, le voyeurisme des cinéastes et celui des spectateurs. 

*Je suis un espion dans la maison de l'amour.

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The selection of the month

  • Sex, Lies and Videotape

    (Sex, Lies and Videotape)
    by Steven Soderbergh1988United States1h40

    With Andie MacDowell, Peter Gallagher, James Spader, Laura San Giacomo, Ron Vawter


    With smoldering sensuality and biting humor, the surprising relationship between the three title subjects is revealed in sex, lies, and videotape, the most-talked about erotic comedy of the decade. James Spader(TV's "Boston Legal") ran away with the Best Actor prize at the Cannes Film Festival for his brilliantly understated and seductive performance as Graham, a long-lost college friend who drifts back into town and into the lives of John, a self-involved philanderer, his angelic wife Ann, and her saucy sister Cynthia. One by one, each is drawn into the very"personal project" Graham is working on, leaving the relationships between them forever transformed.

  • Panique

    by Julien Duvivier1946France1h39

    With Louis Florencie, Michel Simon, Charles Dorat, Guy Favières, Viviane Romance, Max Dalban, Émile Drain


    After an elderly maid is murdered, opinions are manipulated, evidence is planted, violence erupts, and panic ensues.

  • Monsieur Hire

    by Patrice Leconte1988France1h21

    With Sandrine Bonnaire, Michel Blanc, André Wilms, Luc Thuillier, Eric bérenger, Marielle Berthon, Philippe Dormoy, Michel Morano, Cristiana Réali, Marie Gaydu, Nora Noël


    A recluse is accused of murdering a young woman simply because his neighbors think he is strange.

  • A Dirty Story

    by Jean Eustache1977France0h48

    With Virginie Thévenet, Michael Lonsdale, Françoise Lebrun, Jean Douchet, Douchka, Laura Fanning, Josée Yann, Jean-Noël Picq, Elisabeth Lanchener, Jean Eustache


    A group of friends listen as one man tells them a story about a time when, in a small cafe, he discovered a peephole into the ladies' bathroom and became addicted to looking through it at female genitals. They ask him questions and come to conclusions about sex. This is a filmed, scripted version. Then, the actual person who this happened to relates the same story; this time, however, it is an unscripted documentary, in which the same things occur as in the scripted one.

  • Peeping Tom

    (Peeping Tom)
    by Michael Powell1959United Kingdom1h41

    With Moira Shearer, Maxine Audley, Karlheinz Böhm, Anna Massey, Esmond Knight, Shirley Ann Field, Bartlett Mullins, Michael Goodliffe, Jack Watson, Michael Powell


    A troubled college professor becomes obsessed with the idea that his emotionally distant wife is having an affair with his invalid father.

  • Camera Buff

    (Amator)
    by Krzysztof Kieślowski1979Poland1h57

    With Jerzy Stuhr, Malgorzata Zabkowska, Ewa Pokas, Stefan Czyzewski, Jerzy Nowak, Tadeusz Bradecki


    Alors que son enfant vient de voir le jour, Filip décide d’acheter une petite caméra afin de fixer ces instants de bonheur sur pellicule. Fasciné par cette appareil, Filip va réaliser un film pour le patron de son entreprise. Pris d’un besoin insatiable de créer, ce père de famille va peu à peu devoir faire de grands sacrifices pour son art.

  • That Most Important Thing: Love

    by Andrzej Żuławski1975France1h49

    With Jacques Dutronc, Claude Dauphin, Romy Schneider, Fabio Testi


    Servais Mont, a photographer, meets Nadine Chevalier who earns her money starring in cheap soft-core movies. Trying to help her, he borrows the money from the loan sharks to finance the theatrical production of 'Richard III' and gives Nadine a part. Nadine is torn apart between Servais, for whom she is falling in love, and her husband Jacques, to whom she has moral obligations.

  • The 1 000 Eyes of Dr. Mabuse

    (Die 1000 Augen des Dr. Mabuse)
    by Fritz Lang1960Germany1h43

    With Dawn Addams, Peter Van Eyck, Gert Fröbe, Wolfgang Preiss, Werner Peters


    In 1960s Germany, criminal mastermind Dr. Mabuse uses hypnotized victims and the surveillance equipment of a Nazi-era bugged hotel to steal nuclear technology from a visiting American industrialist.

  • Caché

    (Caché)
    by Michael Haneke2005France1h48

    With Annie Girardot, Daniel Auteuil, Bernard Le Coq, Juliette Binoche, Maurice Bénichou, Daniel Duval


    Georges mène une paisible vie de famille dans une petite maison à Paris jusqu’au jour où il reçoit des vidéos anonymes montrant sa maison filmée de la rue. Alors que le contenu de ces vidéos devient de plus en plus personnel, la police refuse son aide à Georges et sa famille.

  • Death Watch

    by Bertrand Tavernier1979France2h10

    With Harvey Keitel, Thérèse Liotard, Max Von Sydow, Harry Dean Stanton, Bernhard Wicki, Vadim Glowna, Romy Schneider, William Russell, Caroline Langrishe, Eva Maria Meinecke, John Sheddon


    In a future where dying of illness is exceedingly rare, a terminally ill woman becomes a celebrity and a man with camera implants goes to secretly record her for a morbid TV show.

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En faisant un film documentaire, il peut porter préjudice aux personnes qu'il a filmées. Ça devient une question éthique : "Que peut-on filmer ?"
Irène Jacob
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